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关于打哈欠的另一个谜题

2017-11-17 09:14 来源:科技日报 
2017-11-17 09:14:40来源:科技日报作者:责任编辑:王卓

  其实不光打哈欠会传染是个谜,就连打哈欠的原因,科学家也莫衷一是、众说纷纭。

  进化说

  蜷伏在草丛里一动不动的蛇,常常打完哈欠再行动;河马会先打个哈欠,之后再从水里走出来......进化理论认为,人打哈欠是我们的原始祖先传下来的,而露出牙齿是为了向别人发出警告。然而,有专家认为,人类的发展已经进入文明社会,用打哈欠的方式向别人发出警告已经过时了。如果是这样的话,那么人类打哈欠的行为,最有可能是一种已经丧失存在意义的演化遗迹了。但是我们发现打哈欠的时候通常是人感觉疲惫的时候,这种理论显然缺乏进一步的证据支持。

  大脑缺氧说

  关于人为什么打哈欠最常见的解释是,打哈欠能缓解大脑缺氧。这种解释认为,当人疲劳、睡眠不足时大脑会缺血缺氧,这时候打哈欠能使肺部扩张,增加心脏交换血液,以及血液中的含氧量,缓解缺氧现象。

  然而,随着研究增多,原本科学家以为当肺脏周边组织侦测到肺里的氧浓度变低时,人就会打哈欠以吸入更多的空气。但现在他们发现,肺脏不一定会侦测到氧气的不足。而且,子宫内胎儿的肺脏虽还不能换气,但胎儿已经会打哈欠了。

  大脑降温说

  美国科学家研究认为,打哈欠是为了给大脑降温,进而保持大脑的健康和清醒。该理论由普林斯顿大学教授安德鲁·盖洛普提出,陈巍说,这种解释使得导致打哈欠的很多看似矛盾的事件变得合理。

  安德鲁在研究中邀请了两组人观看打哈欠的录像,一组人的前额放冰袋,另一组人的前额放热敷袋,结果发现两组人打哈欠的频率明显不同,头顶热敷袋的人一段时间内平均每人打了41个哈欠,而头顶冰袋的人同样时间内平均每人只打了9个哈欠。他指出,在打哈欠的时候,大量空气通过上腭和鼻腔,这里的黏膜有数不清的、极为密集的血管,直接与大脑前庭连接。下颌做极限拉伸的时候,进入大脑的血液量增加,伴随着吸入大量空气,此时上颌窦扩张和收缩,其作用就好像风箱一样,不断将空气输送到脑部血管,从而降低血液的温度。下颌运动时,鼻窦壁也会随之伸缩,令鼻窦中空气流通。整个过程为流进大脑中的血液降温。

  对小鼠的实验也印证了这一说法,安德鲁等人发现,小鼠马上要打哈欠的那一刻,脑部温度达到峰值,打完哈欠以后脑部温度就开始下降,最后快速降到打哈欠之前一段时间的温度。这种说法也能解释为什么在临睡前或者刚刚晨起的时候,人们最容易打哈欠,因为人们的体温在睡前和刚刚醒来时会自然地上升。

[责任编辑:王卓]

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